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Um quilograma é um quilograma. Bem, talvez não…

O quilograma, uma das sete unidades fundamentais do Sistema Internacional, é definido como sendo exactamente a massa de um protótipo mantido no Bureau International des Poids et Mesures (BIPM). Este protótipo não é mais do que um cilindro metálico constituído por 90% de Platina e 10% de Irídio. O que acontece é que a massa deste protótipo pode variar ao longo do tempo, devido à acumulação de diversas impurezas na sua superfície ou por danos provocados pelas operações de limpeza a que tem de ser submetido antes da sua utilização. É neste contexto que, de acordo com um artigo publicado na PhysicsWeb, alguns investigadores da Universidade de Reading e do NIST sugerem que a definição de quilograma devia ser feita em função de constantes fundamentais, como as constantes de Planck ou de Avogadro. Em todo o caso, só em 2007 se saberá se a definição de quilograma é alterada, até lá podemos continuar a confiar nas nossas balanças…

Cinética Química: Bases de Dados

Para complementar o post anterior, para os interessados na matéria, duas bases de dados a ter em conta: a NIST Chemical Kinetics Database, contendo dados relativos a cerca de 38 000 reacções em fase gasosa e a NDRL/NIST Solution Kinetics Database, com, aproximadamente, 29000 valores de velocidade específica para reacções em solução (para cerca de 150 solventes). Estas compilações são extremamente úteis não só para os que trabalham nesta área mas também, por exemplo, para professores e alunos explorarem nas aulas ou em aplicações laboratoriais.